Quand vous ne vous sentez pas malade : comment le saturnisme peut empoisonner les mamans et les enfants

Peu de gens le savent, New York est le seul État qui exige que toutes les femmes enceintes reçoivent des conseils sur le risque de plomb lors de leur première visite prénatale. En tant que médecin qui voit régulièrement des patientes enceintes, c’est incroyable pour moi. Il est particulièrement approprié de mettre l’accent sur ce sujet en octobre, alors que nous célébrons la Semaine nationale de prévention du saturnisme ce mois-ci. Cette semaine de sensibilisation a été créée parce que l’exposition au plomb peut avoir des conséquences très graves pour les femmes enceintes et particulièrement pour les enfants en développement.

Qu’est-ce que le plomb ?

Le plomb est un métal lourd que l’on trouve dans de nombreux endroits différents, comme la poussière, l’air, le sol, l’eau, la nourriture et dans nos maisons. Depuis des générations, le plomb est utilisé dans de nombreux produits, comme la peinture. Les gens ne se rendaient même pas compte qu’il était là et qu’il pouvait être nocif. Il a également été utilisé dans l’essence et est toujours utilisé dans les piles, l’électronique, les tuyaux, la soudure, la céramique, le verre, les jouets et les bijoux, entre autres choses. En 1978, le plomb a été éliminé de la fabrication des peintures ménagères. Mais même aujourd’hui, la rénovation des maisons avec de la vieille peinture au plomb qui avait été appliquée des années auparavant demeure une source courante d’exposition au plomb, surtout lorsque la peinture s’écaille ou s’écaille des murs.

Qu’est-ce que le saturnisme ?

Le saturnisme peut causer un ou plusieurs symptômes vagues qui sont parfois ignorés par les professionnels de la santé. Ils peuvent s’approcher en douce d’une personne exposée sans même qu’elle ne se rende compte qu’elle est malade. Les symptômes d’empoisonnement au plomb peuvent comprendre des douleurs abdominales, la constipation, la diarrhée, l’agressivité, l’anxiété, l’hyperactivité, la diminution de la capacité d’attention, la douleur musculaire, la faiblesse, la perte de poids, les troubles d’apprentissage, les convulsions et même (avec exposition importante au plomb) la mort. Une personne atteinte d’empoisonnement au plomb peut également développer une anémie (faible taux de fer dans le sang).

Elle peut être dévastatrice pour les nourrissons et les enfants en développement.

Pendant la grossesse, le plomb peut traverser le placenta et atteindre le bébé ; ainsi, si une femme enceinte est exposée au plomb, son bébé l’est aussi. De plus, les jeunes enfants ont tendance à tout mettre dans leur bouche, de sorte que le risque d’exposition est élevé. De faibles doses de plomb peuvent causer des dommages durables aux bébés et aux jeunes enfants, ainsi qu’aux bébés qui se développent dans le ventre de la mère. Parmi les effets possibles, mentionnons :

  • Faible QI
  • Distraction et hyperactivité
  • Perte auditive
  • Anémie
  • Problèmes de croissance et de comportement
  • Dommages aux reins et au cerveau
  • Faiblesse osseuse / ostéoporose

Que pouvez-vous faire pour réduire votre exposition et celle de vos enfants au plomb ?

  • Toutes les femmes enceintes devraient envisager de subir un test d’exposition au plomb. Il s’agit d’un test simple et peu coûteux qui peut être inclus dans les analyses sanguines effectuées lors de votre première visite prénatale. Si votre fournisseur de soins de santé obstétricaux ne vous suggère pas de subir un test, demandez à votre fournisseur de demander une analyse de plomb dans le sang.
  • Faites tester le plomb chez votre enfant à partir de l’âge de 1 an, avec des tests réguliers jusqu’à l’âge de 6 ans. Les enfants de moins de 6 ans sont particulièrement à risque, et les effets à long terme du plomb sur un enfant peuvent être graves.
  • Gardez votre maison propre. La poussière contaminée au plomb qui est accessible aux jeunes enfants peut causer une augmentation du niveau de plomb dans le sang. Aidez les jeunes enfants à se laver souvent les mains à l’eau et au savon et empêchez-les de mettre leurs doigts dans leur bouche. Utilisez une vadrouille mouillée pour nettoyer la poussière, nettoyer régulièrement les appuis de fenêtre et laver les jouets fréquemment.
  • Le plomb dans le sol ne fond pas et ne s’élimine pas avec le temps ; il y reste pour toujours. Ne permettez pas aux enfants de jouer dans les endroits souillés.
  • Ne pas brûler du bois peint, car il peut contenir du plomb.
  • Si vous travaillez avec du plomb, prenez un bain et changez de vêtements avant de rentrer chez vous.
  • N’enlevez pas vous-même la peinture au plomb ; c’est un travail qu’il vaut mieux laisser aux professionnels.
  • Ouvrez le robinet d’eau froide de la cuisine à haute vitesse pendant au moins 30 secondes avant de le boire et de l’utiliser pour mélanger les préparations pour nourrissons ou pour cuisiner, surtout s’il n’a pas été utilisé depuis plusieurs heures.
  • Ne conservez pas les aliments ou les boissons dans de la verrerie au plomb ou de la vieille poterie.

Méfiez-vous des produits à base d’herbes non certifiés parce qu’une variété de métaux lourds ont été trouvés dans des produits à base d’herbes non certifiés.
Assurez-vous que les enfants ont suffisamment de calcium, de fer et de vitamine C dans leur alimentation. Si leur alimentation est pauvre en minéraux ou en vitamines, ils peuvent potentiellement absorber plus de plomb s’ils en ingèrent.

Même si je suis découragé de constater l’absence de tests nationaux obligatoires pour l’exposition au plomb, je suis encore plein d’espoir. J’espère que la connaissance, comme ce blog, empêchera un enfant de plus d’être exposé au plomb. Passez le mot, partagez cette information et rappelez-vous que l’intoxication saturnine est tout à fait évitable ! #kNOwLEAD ce mois-ci et tous les mois !